经线和纬线是人们为了在地球上确定位置和方向,在地球仪和地图上画出来的,地面上并没有画着经线和纬线,但是,人们在研究地球运动时发现,任何一个地方的地表点都可以用一条线段来表示,这就是经线和纬线。因此,经线又称子午线,它是地球仪表面连接南北两极的大圆线,也是地球仪上最长的纬线。本初子午线是一条假想的线,它不是真正存在的。经线指示南北方向,所有经线都是半圆。经线指示东西方向,与经线相垂直的纬线构成一个圆圈,称为纬线圈。纬线指示东西方向,纬线是圆,赤道是最大的纬线圈。同一条纬线上的所有经线都相等。每一条纬线都有一个起点和终点,分别称为南北两极。纬度是描述地球表面某点随地球自转所处位置的高低,纬度的高低也就是海拔的高低。纬度的具体数值在赤道为0°,即纬度为0°。纬度的变化范围是从赤道向南北两极递减,赤道为最大值,然后依次为北纬、南纬、

我国采用北京(东经116度)作为中央经线,本初子午线是在1884年由法国天文学家勒维耶提出来的。在西方国家里,一般把通过英国伦敦格林尼治天文台原址的那条经线定为零度经线,而把通过丹麦首都哥本哈根的经线定为180度经线。当然,各国对经线和纬线的划分有细微差别,例如,俄罗斯把北极圈内的经线定为北纬60度,而美国则把北纬60度以北的经线定为北纬40度。