蓝领指的是在工业、建筑等行业从事体力劳动,以手工操作为主的人员。他们往往收入较低但是付出很多。例如,建筑工地上的工人、煤矿井下的矿工、纺织厂里的女工等都属于蓝领阶层。

蓝领阶层是中国社会结构变迁过程中产生的一个特殊群体,具有“二元性”和“非标准化”的特征。“二元性”是指蓝领阶层既不同于农民阶层也区别于白领阶层;“非标准化”是指这些阶层并没有严格意义上的界限。对于蓝领阶层的界定,学术界有两种观点:一种认为应该包括第一产业的农业工人、采掘工人和制造工人;另一种则将其排除在外,仅指城市中直接从事简单体力劳动的工人。在现实生活中,“蓝领”可能是泛指所有在工业企业中进行大量劳动或体力劳动的人,它既包括传统的产业工人(如机械加工、汽车装配、电子组装、食品加工等),又包括新兴的知识型产业工人(如计算机软件设计、影视创作、医疗卫生服务等)。这类人员通常被称之为“蓝领阶层”。蓝领与白领的最本质差异就是工作环境和内容不同。